Qual a diferença entre IF e WHETHER?

Qual a diferença entre IF e WHETHER? Essa é uma das perguntas mais comuns entre vários estudantes de inglês. Isso pelo fato das duas palavras significarem se. Embora o significado seja o mesmo, os usos são diferentes. Portanto, continue lendo para aprender a diferença entre IF e WHETHER.

Os usos de IF

Para começar, anote aí que if é comumente usado em uma estrutural gramatical da língua inglesa conhecida como Conditionals ou If-clauses. Esrsas são sentenças que geralmente expressam uma ideia de condição. Ou seja, se determinado fato acontecer, terá tal consequência:

  • If you don’t study, you’ll flunk. (Se você não estudar, você vai reprovar.)
  • If he had money, he would be here now. (Se ele tivesse dinheiro, ele estaria aqui agora.)
  • If they hadn’t told me, I’d never have found out what had really happened to her. (Se eles não tivesse me falado, eu nunca teria descoberto o que tinha realmente acontecido com ela.)

Não vou falar sobre os Conditionals aqui. Pois, já escrevi várias dicas sobre eles. Portanto, caso queira ler e aprender mais a respeito, comece pela Dica de Gramática: First Conditional.

Lembre-se que ‘if‘ é sempre usado nas Conditionals Sentences. O mesmo não acontece com ‘whether‘. Não tem como fazer confusão! Entenda agora os usos mais comuns de WHETHER e você vai perceber melhor a diferença entre IF e WHETHER.

Os usos de WHETHER

A diferença entre IF e WHETHERWhether possui alguns usos especiais. Então, observe bem cada um deles a seguir. Leia os exemplos com atenção para facilitar a compreensão.

» falando de opções

Veja as sentenças a seguir:

  • I don’t know whether she’s in or out. (Não sei se ela está dentro ou fora.)
  • They asked us whether we wanted to stay at their home or at a hotel. (Eles nos perguntaram se nós queríamos ficar na casa deles ou em um hotel.)

Note que nas sentenças acima estamos falando de opções. Logo, nesses casos, sempre usaremos ‘whether‘ e nunca ‘if‘. Na verdade, até podemos usar ‘if‘, mas aí a segunda opção deverá ser deixada de fora. Veja:

  • I don’t know if she’s in. (Não sei se ela está dentro.)
  • They asked us if we wanted to stay at their home. (Eles nos perguntaram se nós queríamos ficar na casa deles.)

Quando a ideia é dizer “se… ou não“, o correto é dizer “whether… or not” ou “whether or not“:

  • I didn’t know whether to believe him or not. (Eu não sabia se acreditava nele ou não.)
  • The barman didn’t ask whether or not they were over eighteen. (O cara do bar nem perguntou se eles eram maiores de idade.)

» com alguns verbos

Outra coisa interessante de se notar é que whether sempre aparece após verbos como ‘know‘, ‘ask‘, ‘wonder‘, ‘discuss‘, ‘decide‘ e algumas outras. Em um contexto mais informal podemos usar ‘if‘ após eles, mas a regra gramatical diz que é melhor usarmos ‘whether‘. Veja as sentenças abaixo:

  • I’m not sure whether/if he’ll come to the meeting. (Não tenho certeza se ela virá para a reunião.)
  • I asked whether/if she had anything to me. (Perguntei se ela tinha algo para mim.)
  • We discussed whether we would meet them. (Discutimos se nos reuniríamos com eles.)
  • They have not decided whether they’ll help or not. (Eles não decidiram se ajudarão ou não.)
  • I’ve been wondering whether to retire. (Ando me perguntando se me aposento.)
  • We wondered whether Esther had been happy. (Nos perguntávamos se a Esther tinha sido feliz.)

» após preposições

Além de expressões e palavras, também devemos usar ‘whether’ após preposições [Caso queira aprender mais sobre preposições leia a dica As Regras das Preposições em Inglês]:

  • There was a big argument about whether we should move to a new house. (Houve uma grande discussão se deveríamos nos mudar para uma casa nova.)
  • How you treat others may depend on whether you’re single or married. (Como tratar os outros pode depender se você é solteiro ou casado.)

» antes do infinitivo

Antes de infinitivos com ‘to‘ também temos de usar ‘whether‘:

  • They can’t decide whether to stay here and wait or go home. (Eles não decidem se ficam aqui ou vão embora.)

De modo simples e rápido estes são os casos mais comuns! Há ainda outros, mas vamos deixá-los de lado por enquanto. Afinal, com as dicas acima você já consegue entender bem a diferença entre IF e WHETHER. Agora é só ir praticando e não errar!

That’s all for now, guys! Take care and keep learning!

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