O que significa cold turkey?

Vendo palavra por palavra, podemos achar que cold turkey significa peru frio. Pode até ser! Mas, ao encontrarmos essa expressão em uma sentença, essa tradução ao pé da letra não fará muito sentido. Portanto, continue lendo para aprender o que significa cold turkey.

Significado:

Essa expressão é usada para se referir ao ato de parar abruptamente com um hábito. A pessoa não reduz aos poucos. Ela simplesmente para de uma hora para outra. Ao traduzir para o português, podemos usar  expressões como “de repente”, “de uma hora para outra” ou outras que transmitam essa ideia.

No início, a expressão estava mais relacionada ao ato de deixar de usar drogas e entorpecentes. Por isso, cold turkey refere-se ainda a um método de tratamento de viciados no qual a substância é retirada por completo do paciente. No dicionário Merriam-Webster (aqui) lemos que cold turkey é também usado para se referir aos sintomas que o viciado sofre ao ficar sem a droga; portanto, nesse contexto, podemos traduzi-la como “sintomas da crise de abstinência”.

Mas, atualmente cold turkey refere-se ao ato de parar de praticar qualquer hábito considerado nocivo à pessoa: beber, fumar, comer demais, etc.

Exemplos:

  • O que significa cold turkey?My father just stopped drinking cold turkey. (Meu pai simplesmente parou de beber de uma hora para outra.)
  • I tried lots of ways to stop smoking, even cold turkey. (Eu experimentei vários métodos para largar de fumar, até mesmo o de parar de uma vez por todas.)
  • She had to stop eating too much, so she went cold turkey. (Ela tinha de parar de comer tanto, então ela parou abruptamente.)
  • He gave up his vice the old fashioned way: by going cold turkey. (Ele se livrou do vício à moda antiga: parou de repente.)
  • It’s awful! When heroin addicts go cold turkey, they get terribly sick. (É terrível! Quando viciados em heroína param de usar a droga abruptamente, eles ficam muito mal.)
  • She finally quit cold turkey three years ago after several attempts in her 20s and 30s. (Ela finalmente largou de uma hora para outra três anos atrás após várias tentativas quando tinha seus 20 e 30 anos.)
  • They say you shouldn’t cut anything out cold turkey. It has to be gradually. (Dizem que você não pode cortar algo de repente. Tem de ser aos poucos.)
  • Four years ago I decided to go cold turkey on this because I realized it was destroying our marriage. (Quatro anos atrás eu decidi para com isso de uma vez por todas pois percebi que estava acabando com nosso casamento.)

Collocations:

A expressão cold turkey costuma ser usada nas seguintes combinações:

  • stop/quit smoking cold turkey
  • stop/quit drinking cold turkey
  • go cold turkey
  • quit cold turkey
  • cut something out cold turkey

Origem de Cold Turkey:

Cold turkey tem sua origem nos Estados Unidos. Originalmente, referia-se ao ato de falar algo sem medir as consequências, falar na cara, falar honesta e francamente. A combinação era talk just turkey e hoje em dia, em alguns locais, foi reduzida para talk turkey.

Levando em conta que cold turkey remetia ao ato de falar fraca e aberta (sem rodeios), a turma começou a usar cold turkey com outros verbos para se referir ao ato de parar abruptamente com um vício ou hábito. Assim, se talk cold turkey significava falar sem adular ou enrolar a outra pessoa, então go cold turkey ou quit cold turkey passou a ser usada para indicar o ato de largar mão de um hábito/vício sem adular ou enrolar a si mesmo.

Ninguém sabe ao certo de onde surgiu a expressão talk cold turkey. Nem mesmo o que peru (turkey) tem a ver com o fato de falar francamente. Há algumas histórias, mas nenhuma delas se sustentam no mundo da história das palavras e expressões (etimologia). Contudo,  caso você queira ler mais sobre a origem de cold turkey, leia o texto Where The Phrase Quitting “Cold Turkey” Comes From. Esse foi o melhor texto que encontrei a respeito.

That’s it! Agora que você já sabe o que significa cold turkey, poderá procurar por mais exemplos pela internet e assim aprender como usá-la naturalmente. Para encerrar, responda: Have you decided to go cold turkey on something this year? Have you ever gone cold turkey on something? Use a área de comentários abaixo para deixar suas respostas!

Até a próxima! 🙂

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