O que significa essa palavra?

» Se você chegou aqui querendo saber o que é suitchal, leia a dica “O que significa suitchal?“.

O que significa essa palavra?” é uma daquelas perguntas que mais ouvimos como professor de inglês. Basta aparecer uma palavrinha estranha em um texto que logo aguém perguntará: “o que significa isso?“.

Quando comecei a ensinar inglês, confesso que gostava de ouvir os alunos perguntas isso. De certa forma, tratava de um jeito de mostrar quem sabia mais na sala de aula. Depois que aprendi sobre collocations e a importância deles, deixei de gostar do tal “o que significa isso?“.

Quando algum aluno me perguntava o significado de uma palavra ou outra, eu os convidava a ir além. Ou seja, ver o conjunto (a floresta) e não apenas o item isolado (a árvore). Para exemplificar isso veja o texto abaixo:

    I usually work about eight hours a day, from 9:30am to 5:30pm. Sometimes I work again in the evenings or on the weekends, especially when I’m in a hurry to finish a picture.

Quando usei esse texto em uma de minhas aulas, um aluno perguntou o que significava a palavra ‘hurry‘. Eu poderia dizer que o significado era ‘pressa‘. Na verdade, eu disse isso; no entanto, eu pedi para o aluno ir além e me dizer que palavras estavam sendo usadas antes de ‘hurry‘ no texto. O aluno então disse “I’m in a hurry“.

Escrevi toda a expressão no quadro e disse a todos que “I’m in a hurry” é o modo como dizemos “eu estou com pressa” em inglês. Note que se formos traduzir palavra por palavra, podemos fazer uma grande confusão. Para deixar tudo ainda melhor ensinei como eles poderiam enfatizer isso fazendo uso de outras palavras e dizer “eu estou com muita pressa“:

  • I’m in a big hurry.
  • I’m in a real hurry.
  • I’m in a great hurry.
  • I’m in a terrible hurry. (mais comum no inglês britânico)
  • I’m in a tearing hurry. (mais comum no inglês britânico)

Portanto, minha dica para você aqui é aseguinte: em vez de ficar perguntando ao seu professor o significado de uma palavrinha aqui e ali, comece a perguntar sobre o significado de um conjunto de palavras (collocation). Valerá muito mais a pena para o seu aprendizado e desenvolvimento da fluência na língua inglesa.

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