Dica de Inglês: O Uso da Palavra HOW

O leitor do blog deixou aqui uma dúvida com relação à palavra ‘how’. Na verdade a dúvida dele é com as expressões formadas com ‘how’: ‘how about’, ‘how come’, ‘how bad’, ‘how well’.

Para início de conversa, ‘how’ como todo mundo sabe significa ‘como’. Geralmente usado em perguntas. Nos cursos de inglês ou até mesmo nas escolas de ensino regular, aprende-se que ‘how’ é um dos pronomes interrogativos também conhecidos como ‘wh- questions’ ou ‘wh- words’. Isto porque – como dito no início do parágrafo – ‘how’ é frequentemente usado em perguntas:

  • How are you? [Como você está?; Como vai você?]
  • How did you do that? [Como você fez isto?]
  • How are we going to do that? [Como que a gente vai fazer isto?]

Acontece que ‘how’ não é usado apenas em perguntas. Ele tem outros usos! Muitos cursos de inglês e materiais didáticos não mencionam isto. Aí quando você – aluno – encontra o ‘how’ sendo usado de um modo diferente, pensa logo que é o fim do mundo.

Um destes casos é a expressão ‘how about?’ que significa ‘que tal?’ e é sinônima à expressão ‘what about?’. Ou seja, você pode usar ‘how about’ e ‘what about’ sem distinção:

  • How about going to the beach tomorrow? [Que tal irmos à praia amanhã?]
  • I can’t go on Friday? How about Saturday? [Não posso ir na sexta? Que tal sábado?]
  • How about his sister? [Que tal a irmã dele?]
Note que na primeira sentença – how about going…? – usamos o verbo com -ing [going]. Isto significa que se usarmos um verbo após ‘how about’ ele obrigatoriamente deverá ser escrito com -ing:
  • How about studying English? [Que tal estudar inglês?]
  • How about writing a letter? [Que tal escrever uma carta?]
  • How about talking to her first? [Que tal conversar com ela primeiro?]
No caso da expressão ‘how come’ sugiro que você leia o post que já escrevi aqui no blog sobre ele. Assim, a gente ganha tempo para falar do uso do ‘how’ junto com um adjetivo e em sentenças exclamativas. Por exemplo,
  • How awful!
  • How bad!
  • How beautiful!
  • How wonderful!
Neste caso o ‘how’ significa ‘que’. Então, traduzimos assim:
  • Que horrível!
  • Que péssimo!
  • Que bonito!
  • Que maravilhosa!
Há ainda outros usos da palavra ‘how’. Porém, não dá para falar tudo aqui. Então, por enquanto já deu para você entender um pouco a respeito disto. Com a ajuda de um excelente dicionário, você certamente notará como os usos de ‘how’ são variados e interessantes. Take care!
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