Beautiful x Handsome

Quando usar BEAUTIFUL e HANDSOME? Será que tem diferença? Usamos uma só para homens e outra só para mulheres? Se você tem dúvidas sobre isso, continue lendo esta dica.

Para começar, saiba que no que diz respeito à beleza física de uma pessoa, beautiful é sempre usado para garotas e bebês (independentemente do sexo). O Longman Dictionary of Contemporary English traz a seguinte nota sobre o uso da palavra beautiful:

beautiful is used to describe someone, usually a woman or child, who is attractive in a very special and noticeable way.

Veja que o dicionário diz que beautiful é geralmente usado para descrever uma mulher ou uma criança. Mas e para homens? Não podemos usar beautiful? Será que para homens usamos outra palavra? Handsome!? Pois, o mesmo dicionário diz o seguinte sobre handsome:

a man who is handsome looks attractive

Beautiful e HandsomePortanto, um homem bonito é descrito como handsome em inglês. Mas, será que não podemos usar handsome para mulheres ou beautiful para homens?

Poder até pode! Mas aí haverá outros significados por trás do uso dessas palavras. Lá nos idos anos de 1783, ao definir o uso de handsome para mulheres, o escritor britânico John Trusler escreveu o seguinte no livro “The Distinction Between Words Esteemed Synonymous in the English Language“:

By a handsome woman, we understand one that is tall, graceful, and well-shaped, with a regular disposition of features; by a pretty, we mean one that is delicately made, and whole features are so formed as to please; by a beautiful, a union of both.” 

Em outras palavras, handsome descreve ma mulher que possui traços masculinos em sua forma física. O Oxford Learner’s Thesaurus – A Dictionary of Synonyms diz, “[a handsome woman is] pleasant to look at with large strong features rather than small delicate ones“. Em fóruns com a participação constante de falantes nativos do inglês, muitos afirmam não ser muito educado dizer diretamente a uma mulher que ela é handsome. Ela pode se incomodar com isso.

Sobre a palavra beautiful para homens, Vários autores americanos e britânicos dizem que usar a palavra beautiful para descrever um homem pode soar como ofensa. Portanto, é bom evitar!

De modo geral, todos usuários da língua inglesa aconselharão você a usar handsome para homens e garotos e beautiful para mulheres, garotas e bebês. Logo, é bom manter isso na cabeça e evitar constrangimentos e gafes no uso dessas palavras.

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