Modal Verbs: Can e May

As palavras can e may têm em geral o mesmo significado: poder. São palavras usadas para indicar a possibilidade de alguém fazer algo ou de algo acontecer. Já falei sobre o uso de ambas aqui no blog, no final desse texto você contra os links para ler mais sobre elas e outros modal verbs. Mas, uma coisa que ainda gera dúvidas é sobre o uso de uma ou outra para pedir permissão. Portanto, vamos falar sobre isso um pouco.

Em português, quando queremos pedir permissão a alguém para fazer algo, usamos geralmente a fórmula “posso fazer…?”. Claro que ha outras, mas nesse texto a ideia é falar sobre essa fórmula apenas. Dito isso, cito como exemplos as seguintes sentenças:

  • Posso entrar?
  • Posso falar com você?
  • Posso sentar aqui?
  • Posso abrir a porta?
  • Posso ligar a TV?

Modal Verbs Can e MayComo em inglês, há duas palavras – can e may –, as pessoas perguntam qual delas é a melhor nesses casos. O certo é dizer “can I…?” ou “may I…?”?O pessoal mais gramatiqueiro dirá (e defenderá até o fim) que a única palavra correta nesses casos é “may”. Afinal, para esse pessoal, essa foi e sempre será a palavra usada para pedir permissão. Logo, o certo sempre será:

  • May I come in?
  • May I talk to you?
  • May I sit here?
  • May I open the door?
  • May I turn the TV on?

No entanto, de acordo com os dicionários de inglês – Merrian Webster, por exemplo – também podemos usar “can” sem problemas. Ou seja, os principais dicionários da língua inglesa dizem que tanto faz usar  “may” ou “can”. Leia isso na imagem abaixo.

Modal Verbs Can e May

Assim sendo, as sentenças abaixo também estão certas:

  • Can I come in?
  • Can I talk to you?
  • Can I sit here?
  • Can I open the door?
  • Can I turn the TV on?

A única observação é a seguinte: em situações mais formais, as pessoas preferem usar “may”. Isso significa que se você for pedir permissão a alguém que você não conhece tão bem ou que seja bem mais velho que você ou esteja em uma posição superior à sua no trabalho, o ideal é usar “May I…?”. Isso demonstra respeito. Já em situações informais e neutras, você poderá usar tanto uma quanto a outra sem problemas.

That’s all for now guys. Leia mais sobre modal verbs nas dicas recomendadas abaixo.

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