Collocations em Inglês: Combinações de Palavras

O que são collocations em inglês? Embora eu já tenha escrito muito sobre o tema collocations aqui no Inglês na Ponta da Língua, decidi voltar ao assunto para esclarecer algumas confusões que tenho visto em vários sites ultimamente. De certa forma, posso afirmar que estão distorcendo a ideia. Infelizmente!

Esta dica é longa, mas até o fim você estará por dentro dos seguintes temas:

  • O que realmente são collocations?
  • Por que aprender collocations é importante?
  • Como e onde encontrar collocations?
  • Livros e dicionários de collocations

Portanto, vamos lá!

» O que são Collocations?

De forma bem simples e prática collocations são combinações de palavras (duas ou mais palavras) que ocorrem naturalmente dentro de uma língua. Essa definição faz muita gente achar que as sentenças abaixo são collocations em inglês:

  • How are you?
  • Thank you very much.
  • As a matter of fact
  • Enough is enough!
  • Guess what?
  • I don’t have a clue.
  • Kick the bucket
  • Run out of

Por favor, anote aí que sentenças, expressões (idioms) e phrasal verbs não são collocations. Podem parecer, mas não são! O que são collocations, então?

Tecnicamente falando, collocation (no singular) é um fenômeno no qual duas (ou mais) palavras são combinadas de forma natural. Para vermos este fenômeno acontecendo, temos de ter uma palavra chave e então pensarmos em palavras que com ela combinam naturalmente.

Exemplificando o conceito

Vamos pegar a palavra “carro” como nossa palavra chave (a palavra central). Agora pense em palavras que são combinadas naturalmente com a palavra carro em português:

  • dirigir um carro
  • lavar o carro
  • estacionar o carro
  • comprar um carro
  • alugar um carro
  • carro velho
  • carro forte
  • carro zero quilômetro
  • carro possante
  • carro de colecionador

Pronto! Você tem aí uma lista de palavras que combinam naturalmente com a palavra “carro” em português. Agora, suponhamos que você queira dizer isso tudo em inglês. Como você diria? Algumas são simples! Basta traduzir palavra por palavra: drive a car, wash the car, park the car, buy a car, rent a car, old car.

Mas, como dizer as demais? Será que carro zero quilômetro será zero kilometer car? Será que essa combinação faz sentido em inglês?

É aí que saber combinar as palavras corretamente – saber sobre collocation – faz toda diferença. Você deve saber que para dizer carro zero quilômetro o melhor é dizer brand new car (carro novinho em folha). Carro forte não é strong car, mas sim armored car. Um carro possante é um powerful car. Já o carro de colecionador pode ser chamado de vintage car.

São todas combinações de palavras feitas com uma palavra chave (car). Para ter uma lista de collocations em inglês, Você pode imaginar outras palavras chaves – computer, house, book, motorcycle, work, job, bicycle, idea, lie, information, etc. – e assim pensar em combinações com cada uma delas.

Lembre-se: collocation nada mais é do que o fenômeno que faz com que as palavras certas se combinem em uma língua. Collocation não é uma expressão, um phrasal verb, uma gíria e coisas assim.

Por que é importante aprender collocations?

David Wilkins, pesquisador na área de ensino de língua inglesa, escreveu que um estudante de inglês pode saber muitas regras e termos gramaticais, um monte de palavras isoladas e ter uma excelente pronúncia; mas, se não souber combinar as palavras de modo natural, como os nativos fazem, nunca será considerado proficiente/fluente em inglês.

Isso significa que aprender a combinar as palavras de modo correto ajuda no desenvolvimento da sua fluência em inglês. Você falará (usará as palavras) do modo como os nativos falam (usam as palavras).

Por exemplo, em português nós dizemos “redondamente enganado“; em inglês, eles não dizem “roundly mistaken“, mas sim “very much mistaken“, “profoundly mistaken“. Em português, dizemos “chuva forte“, mas em inglês eles dizem “heavy rain“. Para nós o certo é “entrar em greve“, já em inglês o mais natural é “go on strike“.

Se você quer usar as palavras em inglês do modo como eles usam, é de fundamental importância que você entenda a ideia de collocations em inglês. Aliás, aproveite para ler o texto “O Que Significa Ser Collocational Competent?” e assim entender ainda mais a importância dos collocations no seu aprendizado de inglês.

Como e onde encontrar collocations?

Encontrar combinações de palavras em inglês vai depender do seu nível de conhecimento da língua. Se você está no nível básico, o ideal é que aprenda palavras que combinam com palavras básicas. Ao invés de ficar decorando apenas palavras isoladas, aprenda também as palavras que combinam com essas palavras simples.

Já os de nível intermediário e avançado devem prestar atenção a combinações mais complexas: “hold on a conversation“, “strike up a friendship“, “change one’s mind“, “put off the meeting“, “carry out a research“, etc.

Collocations em inglês são facilmente encontradas em textos. Portanto, leia livros, artigos, notícias, forums, diálogos escritos, etc.

Ao ler uma sentença como “I usually don’t have breakfast in the morning“, você deve observar a combinação “have breakfast“. Assim, você aprende que para dizer “tomar café da manhã” em inglês o correto é “have breakfast“. Você pode se deparar com a sentença “I always stay home and read a book” e dela aprender que “ficar em casa” é “stay home” (sem preposição em inglês).

Aprender collocations em inglês é algo que você aprende com o tempo e com a prática. Não é nada complicado! Trata-se de algo simples e divertido. Tudo dependerá do quanto você realmente quer aprender a usar as palavras corretamente em inglês e o quanto se envolver com a língua.

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