Artigo Indefinido: ‘a’ ou ‘an’

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Se você chegou aqui procurando sobre artigo indefinido em inglês, quero te fazer uma pergunta: ‘você sabe o que é o artigo indefinido em português?‘.

Em inglês o artigo indefinido é representado pela palavra ‘a’ ou ‘an’. Já vi muitos alunos achando que ‘a’ significa ‘um’ e ‘an’ significa ‘uma’. Se você pensa assim, por favor esqueça isto! Não tem nada a ver. Veja,

  • um menino = a boy
  • uma menina = a girl
  • um elefante = an elephant
  • um águia = an eagle
Percebeu como ‘a’ significa ‘um’ ou ‘uma’ e que ‘an’ também? A diferença na verdade está na palavra seguinte. Mas quando usar ‘a’ ou ‘an’?

A lógica [regra] mais velha é aquela das palavras que começam com consoante ou vogal. Desta forma, se a palavra começar com uma consoante [b, c, d, f, g, j, k, l, m, n, p, q, r, s, t, v, w, x, y, z] o artigo indefinido a ser usado será ‘a':

  • a ball = uma bola
  • a car = um carro
  • a door = uma porta
  • a fan = um fã, uma fã
  • a garden = um jardim
Mas se a palavra começar com uma vogal [a, e, i, o, u] então o artigo, se necessário, será ‘an':
  • an elephant = um elefante
  • an eagle = uma águia
  • an apple = uma maçã
  • an animal = um animal
  • an idiot = um idiota
  • an umbrella = um guarda-chuva, uma sombrinha
Como nem tudo na vida é tão simples é bom aprender as exceções a esta suposta ‘regra’. Um dos maiores problemas esta com as palavras que começam com a letra ‘h': ‘hot dog’, ‘house’, ‘hour’, ‘honest’, etc. Por quê?

O ‘h’ é pronunciado na maiorias das palavras em inglês. Mas em outras não! Assim, quando ele é pronunciado usamos ‘a'; quando não é pronunciado usamos ‘an’. Para saber isto, é bom se acostumar com a pronúncia das palavras. Exemplos,

  • a house = uma casa
  • a hot dog = um cachorro quente
  • an hour = uma hora
  • an honest man = um homem honesto
  • an heir = um herdeiro
Muitas vezes também podemos ter algo assim:
  • a university = uma universidade
  • a European couple = um casal europeu
  • a one-story house = uma casa de um piso
  • a uniform = um uniforme
Veja que nos exemplos acima as palavras após o ‘a’ começam com uma vogal. Logo, são exceções à suposta regra.

Por que eu digo ‘suposta regra’? Simples! A famosa regra, de certa forma, não existe em inglês. Na verdade, o que manda no uso de ‘a’ ou ‘an’ não é o modo como a palavra é escrita e sim como ela é pronunciada. Se o som inicial da palavra é vocálico usamos ‘an’. Se for consonantal então usamos ‘a’. Mas aí você vai perguntar se ao pronunciarmos ‘university’ o som do ‘u’ não é de vogal <iuniverciti>.

Isto é bem complicado de entender! O som do ‘u’ em ‘university’ não é de ‘i’. Na verdade, o ‘u’ neste caso tem o mesmo som que o ‘y’ de ‘yellow’. O mesmo ocorre com o som de ‘e’ em ‘European’. No caso de ‘a one-story house’ o som do ‘o’ em ‘one’ tem o mesmo som de ‘w’ em ‘window’. Como os sons são consonantais então sempre usaremos o ‘a’ antes destas palavras.

Como aprender isto? Somente com muita observação e paciência! A minha dica é a seguinte: ao encontrar uma palavra procure por exemplos e veja se ela é usada junto com ‘a‘ ou ‘an‘. Se encontrar ‘an‘ na frente dela então lembre-se que ela é usada com ‘an‘. O mesmo vale para palavras que usem o ‘a‘.

Não adianta perder o seu tempo decorando a regra e as exceções. O ideal é anotar os usos diferentes de cada um. Ao aprender uma palavra, anote qual dos dois é usado antes dela. Ou seja, ao invés de anotar ‘book’, ‘notebook’, ‘nail’, ‘university’, etc de modo simplista, mude tudo. Anote assim ‘(a) book’, ‘(a) notebook’, ‘(a) nail’, ‘(a) university’. Assim você já se acostuma desde cedo com a forma correta do artigo e não fica se preocupando com regras malucas que podem não funcionar em determinados momentos.

That’s it! See you! Take care!

  • Norberto

    Olá Denilso, parabéns, nunca vi uma explicação tão boa a respeito do uso de "a" e "an". Valeu!Gostaria de aproveitar a oportunidade para fazer uma pergunta. Como os falantes da lingua Inglesa expressam o sentimento "saudade"? Talvez vc já tenha escrito sobre isso, mas não consegui encontrar usando o campo de busca.Abraço!

    • bysmarck

      na verdade em ingles a palavra saudade nao existe é a unica palavra que nao existe em ingles
      quando sentimos esse sentimento falamos assim, I MISS YOU=SINTO SUA FALTA.espero ter ajudado

  • New

    Bom post!Acho que você poderia extendê-lo falando um pouco sobre a pronúncia do artigo a, que em alguns casos vai ter som de [a] e em outros de [ei], sempre fico em dúvida!

  • http://robertosljunior.blogspot.com/ Roberto SL Junior

    Para quem estuda alemão, agora ficou moleza de entender!

  • http://www.blogger.com/profile/10679697389014921166 Denilso de Lima

    Olá Roberto,Acho que pra quem estuda Grego, Hebraico, Aramaico e Chinês também. Tudo vai depender da conjectura interpretativa do texto!rsrsrsrsrsrsrs

  • Luciano

    Excelente tópico, de fato essa é uma dúvida que começou a me aparecer recentemente quando comecei a ter mais contato com a língua inglesa, explicação muito clara e objetiva, ficou fácil de memorizar.

  • http://www.blogger.com/profile/09347318467722794433 debora

    exelente explicaçao!!

  • Anonymous

    Continuo em dúvida. quando é que em uma frase não se usa nenhum dos dois??

  • eduardo

    gostei disso foi muito bom eu nao sabia do artigo e como se usava

  • marcia

    denilson- qual a diferença qdo se usa a. an e some para expressar singular e plural? grata marciaobs. não encontrei seus livros no submarino, estão em falta, pesquisei hoje.abraços

  • Rogerio

    cara valeu a respeito de a ou an assentei tudo na prova Valeu

  • Rogerio

    Obs. Você tinha que dar aula de inglês na minha escola KKK

  • priscila

    no caso da palavra umbrella e sandwich é usado o artigo an. mas ao pronunciar nao tem som de uma vogal. não seria o artigo a ?

  • Anonymous

    SHOWWWWW!!!

  • Anonymous

    showw gostei eu nao sabia agora sei

  • http://www.blogger.com/profile/13926525040196583655 Cristiano Leite

    Olá, gostei das dicas, differente do que meu professor mencionou, que palavras iniciadas com U, tem o som de ''iui''

  • http://www.blogger.com/profile/08989360459949837264 wesley

    MT Obg tenho prova amanhã e a professora nem explicou tudo mtmtmt obg vlw!!

  • Heitorfk

    vlw,eu nao tava na aula q o professor passou isso.

  • Mari

    Muiiiiito Boa a explicação! Parabéns!

  • Lais

    Muito obrigada, a explicação foi muito clara ou contrário a da minha professora…. rsrs =)

  • clarice

    acredito que você seja professor!… excelente explicação!…..

  • Leticia M Marques

    obrigada pela explicação,tenho prova hoje!

  • Guest

    Gostaria de saber se os artigos indefinidos só são usados com frases no singular.

    • Kaio Henrique

      Não existe uns/umas, mas existe ‘some’ que equivale a algum/uns alguma/s e uns/umas. E outras regrinhas…

  • Kaio Henrique

    A para sons de consoantes e An para sons de Vogais… Sempre deu certo para mim!

  • Eduardo Ramos

    Ótima explicação, ajudou demais!

Denilso 22/05/2009
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